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野生中华穿山甲疑似现身湖南益阳

发布日期:2022-09-20 16:36   来源:未知   阅读:

  作为全世界唯一全身覆盖鳞片的哺乳动物,喜食白蚁的穿山甲被称为“披甲戴盔”的森林卫士。尽管生性胆小谨慎、昼伏夜出,拥有传说中可以抵御子弹的盔甲,野生中华穿山甲还是因为“味道鲜美”“包治百病”等传闻,一度被扑杀到濒临灭绝的现状。2020年6月5日,中国将穿山甲属所有种由国家二级保护野生动物提升至一级。

  今年6月7日,湖南益阳赵先生在自家菜地附近发现一只穿山甲。得知消息,长沙市野生动植物保护协会会长周灿英带领团队火速前往现场调查。

  7月20日,记者联系上周灿英,听她讲述探寻与保护的故事,希望更多人参与到野生动物保护的队伍中来。

  赵先生居住在益阳市一座人烟稀少的小岛上,岛上仅有5户住户,赵先生正是其中之一。

  “十几年前我在市场上看到过贩卖穿山甲的,外形一模一样,我确定自己看见的就是穿山甲。”面对记者采访,赵先生笃定地表示。6月7日下午6时,赵先生在自家屋后的菜园旁砌砖,一个转身,看到原本绿油油的菜地边出现一抹较深的颜色。一只体型狭长、身披鳞甲的动物正在缓慢地移动,“似乎在觅食。”

  “当时没有带手机,这是我最后悔的事。”意识到发现的是穿山甲,赵先生赶忙回屋拿手机。不料一转身的功夫,小家伙就消失在菜地不远处的灌木丛中。在新闻中看到过关于保护野生穿山甲的宣传报道,赵先生寻思良久后,还是决定将情况报告给相关保护部门。

  长沙市野生动植物保护协会会长周灿英多年来致力于守护和寻找野生穿山甲,遗憾的是6年来收获颇少,穿山甲在湖南毫无踪迹,团队唯一一次发现穿山甲还是2019年在江西。得知消息,周灿英带领团队在赵先生发现穿山甲的地点周边勘查,并没有发现穿山甲的身影。“我们又往岛深处探了探,想碰碰运气。”没想到真收获了惊喜,岛上确实有穿山甲生活过的迹象。一片果树林中,周灿英发现了大量穿山甲最爱的美食——白蚁,有了食物来源,可能性骤增。随后,团队又发现了疑似穿山甲的爪印及洞穴。

  团队随即在附近投放红外摄像机,“3个月后,可以揭晓谜底。”周灿英抑制不住激动的心情,“如果能记录到,对于研究和保护野生穿山甲将是一次新突破。”周灿英介绍,中华穿山甲主要分布在我国长江以南,湖南是其生存的重要地区之一,但近年来一直没有拍到穿山甲活动的踪迹。“封山育林,加上穿山甲又是昼伏夜出的动物,很难见到。这次如果能拍到,就有切实的证据,证明有穿山甲种群生活在湖南。”

  据介绍,2021年,湖南曾组织开展2015-2020年全省生态状况变化遥感调查评估,仅发现野生中华穿山甲活体3只(在救助后放生)、洞穴49处。

  有数据显示,一只成年穿山甲每年可以吃掉约7000万只白蚁,正是因为这一特性,穿山甲被誉为“森林卫士”。这个身披盔甲的卫士原本与世无争,却因为人类的贪念,活生生被吃成了即将濒临灭绝的物种。庆幸的是,目前全世界对穿山甲的保护已经引起了足够的重视。

  与大多数珍稀动物不同,穿山甲对环境的要求并不苛刻。周灿英介绍,“穿山甲只要有食物来源,没人打扰就可以。”2019年12月,一直在全国各地寻觅穿山甲身影的周灿英团队,第一次在江西拍摄到野生中华穿山甲的影像资料,巧的是穿山甲的洞穴就在农户家菜地旁的崖壁上。影像中,一只穿山甲拖着长尾巴跃然于镜头之上,肉乎乎的身体包裹在坚硬的鳞片之下。短短10秒的视频,周灿英视若珍宝。

  近日,周灿英团队在益阳市一森林中寻找穿山甲的踪迹(下图),并发现一处疑似穿山甲的洞穴(上图)。 受访者 供图

  “很多人为了满足口腹之欲,不惜违背法律,也要品尝一口。”周灿英接触过“金盆洗手”的盗猎者,对方坦言穿山甲的肉并非传闻中的美味,而且作为野生动物,穿山甲身上所携带的病毒对人类具有毁灭性打击,更别说“延年益寿”的奇效。

  至于被传得神乎其神的药用价值,在医学发达的今天,穿山甲的鳞爪早已不是无可替代的药材。穿山甲入药历史悠久,李时珍撰写的中医典籍《本草纲目》中有如下描述“鳞可治恶疮,疯疟、通经刷乳。”穿山甲的鳞片,别名甲珠,是一味临床用的中药药材。但就其主要成分而言,与人的指甲非常相似,主要成分是角蛋白,很多药材都能替代其功效。

  早在2016年1月,周灿英就发起了“寻找最后的穿山甲”行动。6年来,她带领伙伴们一路辗转湖南走访调查、投放红外相机、张贴海报做宣传。遗憾的是,至今没能拍摄到穿山甲在湖南省内活动的影像。

  宣传和救助野生动物之路,周灿英行走了20余年,“从事野保是我人生最有意义的实践,希望有更多的人能参与到其中。”